‘Saya Tak Beritahu Ketua Pasukan Sewaktu Bertemu Saddam Hussein 19 Tahun Lalu’

9743

19 tahun lalu,  Tun Dr Siti Hasmah Mohd Ali masih ingat pertemuan peribadi beliau dengan bekas presiden Iraq, Saddam Hussein walaupun tidak mempunyai gambar sebagai kenang-kenangan.

Pada tahun 2000 apabila beliau disuruh oleh suaminya, Tun Dr Mahathir Mohamad, yang ketika itu merupakan perdana menteri keempat, pergi ke Iraq menghantar bantuan kemanusiaan.

Gambar: New Straits Times

Dipetik dari New Straits Times, Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB) telah mengenakan sekatan ke atas Iraq selepas pencerobohan Kuwait pada tahun 1990.

Dr Siti Hasmah menyertai ahli-ahli wanita dari sebuah pertubuhan bukan kerajaan dan beberapa doktor. Dr Mahathir menyuruh isterinya untuk membuat penilaian pertama mengenai keadaan di Iraq.

Dia memberitahu saya supaya tidak meminta panggilan hormat daripada Saddam, tetapi jika Saddam meminta untuk bertemu dengan saya, saya boleh pergi (berjumpa dengannya).

Selepas beberapa hari berada di sana, duta Iraq kemudiannya memberitahu Malaysia bahawa Saddam mahu bertemu dengannya dengan syarat beliau tidak boleh memberitahu sesiapa hal ini.

Saya tidak memberitahu sesiapa, malah ketua pasukan keselamatan kami di sana. Saya sedang mengadakan perbincangan dengan pasukan apabila saya melihat seorang warga Iraq memberi isyarat kepada saya. Lalu saya mengikutinya.

Dr Raj Karim terus bertanya kepada saya ke mana saya pergi? Saya tidak memberitahunya kerana saya tidak tahu di mana saya akan dibawa. Saya berada di dalam kereta dengan pemandu dan lelaki, kami dibawa mengelilingi bandar. Kemudian kami berhenti untuk menjemput timbalan perdana menteri Tariq Aziz.

Sekali lagi kami mengelilingi kota sehingga mereka membawa saya ke istana.

Saya memasuki bilik dan bertemu dengan Saddam. Dia bangun dan berjalan ke arah saya, menjabat tangan dan mengucapkan terima kasih kepada kerajaan Malaysia dan Dr Mahathir kerana membantu membuang sekatan.

Kami bercakap selama setengah jam sebelum saya beredar pergi. Semasa kami keluar dari bilik, saya melihat di atas saya patung burung helang besar. Dia memberitahu saya bahawa ia dibuat daripada peluru. Kepala helang itu menghadap Iran.

Dia berkata, dia boleh kehilangan pekerjaannya jika terdapat perkara buruk berlaku kepada saya. Tetapi tiada apa yang berlaku. Dr Mahathir berkata saya sepatutnya memberitahunya tentang pertemuan dengan Saddam dan dia tidak akan memberitahu sesiapa tentangnya.

Walaupun Dr Mahathir tidak tahu sehingga saya bertemu dengan Saddam. Saya membuat panggilan telefon satelit menyampaikan mesej Saddam. Apa yang beliau ingin tahu ialah bila saya akan pulang ke rumah, “katanya sambil tertawa dengan penuh kasih sayang.

Tetapi ia adalah satu perjalanan yang memukau untuknya. Lawatan ke tapak perlindungan bom Amiriyah, di mana kira-kira 400 orang awam terbunuh oleh dua bom Amerika Syarikat yang amat menyedihkan.

Kami diberitahu oleh pemandu untuk membaca al-Fatihah sebelum memasuki tapak ini. Kami dapat melihat cetakan sawit dan kulit manusia yang dicetak di dinding tempat perlindungan bom.

Beliau juga memberitahu, sebelum ke sana, mereka sudah dipesan agar tidak membawa pensil.

Kami diberitahu mata pensil digunakan untuk membuat bom, Jadi kami membawa krayon dan buku untuk kanak-kanak.

Satu lagi perjalanan yang tidak dapat dilupakan ke negara yang dilanda perang, tetapi kali ini dengan Dr Mahathir iaitu ke Bosnia-Herzegovina.

Ia bukan lawatan yang dirancang. Sebenarnya, mereka berada di Rom sedang bercuti di Mediterranean. Semasa bercuti mereka telah bertemu dengan beberapa askar dalam pakaian seragam dengan perkataan “MALBATT” yang dilukis pada mereka.

Mereka telah melihat kami dan datang kepada kami. Kami bertanya mengapa mereka berada di sini. Mereka memberitahu bahawa baru sahaja habis tugasan dan akan kembali ke rumah.

Mereka mengajak Dr Mahathir untuk melawat kem mereka di Bosnia.

Dr Mahathir sangat gembira apabila diajak. Beliau nak sangat lawat kem mereka tetapi saya berat hati nak pergi ke sana. Saya bertanya mereka adakah selamat untuk kami berdua ke sana?

Datuk Seri Najib Razak adalah menteri pertahanan ketika  itu. Oleh itu, kami menghubungi Najib dan dia berkata ia baik-baik saja untuk pergi, tetapi dia menasihatkan saya memakai seluar, bukan baju kurung, untuk pergi ke sana.

Saya teringat dengan jelas bahawa ia adalah hari Jumaat semasa pergi ke sana. Kami terbang dari Itali ke Bosnia.

Pesawat kami terpaksa terbang di zon yang ditetapkan.

Jika terbang di luar zon, mereka tidak dapat menjamin bahawa pesawat tidak akan ditembak.

Kami telah diterima oleh tentera British, yang merupakan sebahagian daripada pasukan PBB, di lapangan terbang . Kami kemudian dibawa ke khemah menggunakan helikopter. Sebelum menaiki helicopter kami perlu mendengar taklimat terlebih dahulu.

Pertama, kami perlu memakai jaket peluru. Ini kerana kami akan menyeberangi perairan dan terpaksa memakai jaket keselamatan. Juruterbang turut memberitahu jika helikopter terhempas ke dalam air, kami perlu berenang.

Saya melihat suami saya dan dia memandang ke belakang. Kami berdua bukan perenang. Jaketnya berat. Bagaimana kita nak berenang? Kami akan tenggelam ke dalam air dengan helikopter.

Saya sangat takut melihat suami saya. Dia meletakkan kepalanya di luar untuk mengambil gambar. Saya menariknya ke dalam. Terdapat insiden bom yang dibuang ke dalam tangki. Malah di dalam helikopter dia sibuk mengambil gambar.

Walaupun perjalanan ini sangat bahaya, tetapi tak menyesal pergi ke sana.

Pasukan kami sedang menunggu di sana. Mereka telah memasak makanan Malaysia. Kami melakukan solat Jumaat bersama.

Beliau sangat bangga dengan pasukan Malaysia yang membentuk sebuah pasukan PBB di seluruh dunia.

Mereka telah mencipta imej yang baik untuk Malaysia, menjadikan mereka dikenali sebagai pasukan yang baik.

Mereka menubuhkan hospital. Itu adalah perkara pertama yang pasukan kita lakukan di mana sahaja. Dimana terdapat pakar bedah dan juga doktor.

Di Bosnia, pasukan MALBATT bukan hanya merawat kakitangan tentera yang terluka tetapi juga orang awam.

 

Wah hebat sungguh Tun yang sanggup pergi ke negara bergolak menjalankan tugas demi negara membantu suami. Pengorbanan isteri Perdana Menteri sangat dihargai.

Sumber: New Straits Times

Comments

comments